La Grande Migration

Pendant 2 saisons, mes pérégrinations en Afrique de l’est m’ont conduit à croiser la piste de la Grande Migration.

Près de 2 millions d’herbivores, gnous, zèbres à la recherche de pâturages et d’eau, suivent la route immuable qui les amène du Serengeti en Tanzanie à Masaï Mara au Kenya, puis le retour vers la région de Ndutu pour la periode des naissances en janvier-février.

Des moments paisibles, souvent, mais aussi des instants dramatiques ou dangereux, lorsque les gnous doivent traverser la Rivière Mara, infestée de crocodiles ou lorsque la colonne s’approche dangereusement de prédateurs dissimulés dans les hautes herbes. Les félins, Lions, Guépards ou plus rarement Léopards sont à l’affût.

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En Mars, les jeunes, à la robe plus claire, seulement âgés de quelques semaines, suivent la colonne des adultes.

Le Chemin de la migration

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En juin, lorsque la migration, dans la zone du Western corridor, a déjà entamé sa lente remontée vers le nord

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Les Gnous se rassemblent en un groupe compact, avant de tenter la traversée de la rivière Mara

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La longue colonne brave les flots impétueux de la Mara près de Paradise Plains

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Le Saut de l’Ange : les gnous, un à un, se jettent dans le rivière depuis les hautes berges, non sans risques.

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Les crocodiles, immobiles, guettent le moment propice et s’approchent de la colonne

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Un jeune gnou a été saisi par un énorme crocodile : la colonne peut alors continuer sa traversée

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la remontée sur la berge opposée : pour le plus grand nombre, le soulagement

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Pour l’un des gnous, le voyage s’arrête là : les crocodiles ont prélevé leur part

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Mais la piste recèle encore bien des dangers : les lions sont en chasse, un des gnous va perdre la vie

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La colonne s’est trop approché de 3 guépards adultes, couchés sous les arbres, invisibles : malgré le soleil et la chaleur (il n’est pas loin de midi ), la tentation est trop forte. la chasse démarre avec une puissance inimaginable. Les 3 félins se déploient en arc de cercle et lancent la poursuite : j’avais entendu parler de la pointe de vitesse des guépards mais je ne pouvais imaginer ce que cela signifiait. Une course de relais tragique. Elle ne durera que quelques brefs instants. Un jeune gnou y laissera sa vie et les guépards se partageront la dépouille, avant de retourner dormir sous les buissons.

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La colonne retrouve la paix et la sérénité, mais toujours sous la menace permanente des prédateurs

gnou_tanzanie_027Pour voir d’autres images de la Grande Migration, cliquez sur le lien : Galerie Photo

La série du National Geographic sur les Grandes Migrations : La bataille de la rivière Mara


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